一个团队一起工作。

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10月份提供了两个很好的机会,可以通过现场面对面的活动与复合材料行业的同事重新联系。首先是IACMI秋季会员会议在底特律,密歇根州。这是自2020年1月以来的第一次,两周后又出现了CAMX这是自2019年CAMX以来首次主要的现场复合材料贸易展和会议。

正如我在过去18个月的专栏中所指出的,如果不能触摸、拾取和(试图)弯曲复合材料,就很难完全表达复合材料相对于其他材料的属性和优势。在虚拟环境中,我们很难证明物体的亮度和硬度。此外,尽管我们能够通过我们在疫情期间使用的各种虚拟平台保持一定程度的交流,但没有什么能取代物理网络和思想探索所激发的协作。希望我们正朝着面对面活动的全面回归,尤其是在那些展览和网络是成功的关键因素的场合。

两场会议的主要讨论主题是供应链中断,特别是原材料,包括树脂和增强材料。虽然公众越来越多地意识到,集装箱船在世界各地的港口堆积如山,电脑芯片的短缺限制了新车在经销商处的供应,但复合材料行业的原材料短缺却不那么为人所知。我听过一段对话,有人说“聚酯树脂可以很好地应用于这种应用”,另一个人回答说,“假设你现在就能得到聚酯树脂。””(见连续波更新调查对供应链的影响。)

我们需要一个信息今天和明天重点关注应对气候变化,增加清洁能源,通过可持续和循环的解决方案改善环境。

在过去的几十年里,我们经历了各种各样的供应问题——经常出现的碳纤维产能/需求失衡,以及多家玻璃纤维供应商在不知道竞争对手计划的情况下同时进行炉内修复——但我们总是设法克服了它。随着全球补给线越来越远,今天的情况似乎很糟糕,但我相信它会在明年自行解决。

我在10月份谈话的另一个话题是复合材料行业的公司在招聘空缺职位时遇到的困难。公众认为,这一问题体现在餐馆、酒店和零售企业,这些企业要么关门,要么营业时间减少或服务水平下降。一个常见的解释是,这些企业支付的工资很低,但在我们这个行业,工资被认为是“生活工资”或更高的工作也一直空缺着。

当COVID-19大流行袭来时,复合材料行业的许多部门最初的收入受到了打击,并通过裁员来应对,其中包括有经验的人员。许多老员工退休了,找到了其他工作,或者选择了独立承包商,所以随着行业的发展,他们无法或者不愿意回到以前的岗位。学校、大学和技术和专业人才的供应商都转向了虚拟学习模式,限制了进入实验室获取实践经验。各行各业也减少了实习机会。

那么,我们如何将复合材料行业推销为一个充满活力和令人兴奋的工作场所,尤其是对新一代,他们越来越多地被告知“塑料是问题所在”,即使生命周期分析证明并非如此,特别是在复合材料中使用的耐用聚合物?在过去,我们可以通过广告招聘从事先进战斗机和导弹、耗油跑车和排放二氧化碳的飞机等工作的职位,并吸引人才——但这种信息在今天已经行不通了。

我们需要一个信息今天和明天重点关注应对气候变化,增加清洁能源,通过可持续和循环的解决方案改善环境。例如,要强调越来越大的风力涡轮机成为CO2积极在6个月内运行,并继续提供无污染的能源,再25年。电动汽车重量减少10%,续航里程将增加13.7%,而城市空气机动(UAM)汽车需要采用复合材料密集的技术,才能使电池供电可行。或者,无污染航空航班的关键在于绿色氢作为燃料来源,由复合存储容器实现。还要提到的是,包括电线杆、供水系统、节能建筑和不生锈的桥梁、道路和海堤在内的耐候性基础设施都可以使用复合材料。最后,我们可以从寿命结束(EOL)结构中回收能量和增强材料,用于新的应用。

以复合材料为基础的户外设备和体育用品生产商,尤其是回收利用领域的公司,往往具有吸引年轻工人的正确信息,因此,他们充满了年轻、精力充沛的人才。通过传播我们共同未来的故事,我们行业的其他部门可以吸引员工,确保我们的成功。

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